Interview exclusive : KLIPSCH
Keepers of the Sound

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INTERVIEW EXCLUSIVE KLIPSCH

"KEEPERS OF THE SOUND"

Aujourd’hui dans le magazine Les Alliés, une interview exclusive de Fabien De Brem ! Il est directeur commercial et marketing de KLIPSCH France. La marque est connue des audiophiles mais un peu moins du grand public. Néanmoins, elle est leader mondial dans le milieu des systèmes audios. Elle fournit de l’équipement pour quasiment tous les marchés, des professionnels du cinéma aux enceintes HIFI connectées ! 

KLIPSCH débarque progressivement en France pour le plus grand plaisir des passionnés d’audio haute-fidélité.

Au programme de cette entrevue exclusive ? Découvrez les valeurs et l’histoire de la marque, les produits phares ainsi que quelques exclusivités réalisées dans le cadre des 75 ans de KLIPSCH.

Installez-vous confortablement dans votre canapé et préparez-vous un petit fond sonore pour déguster ce nouvel article des Alliés ! 

Bienvenue, vous êtes à nouveau en bonne compagnie…

HISTOIRE DE LA MARQUE

Qu’est-ce que KLIPSCH ?

C’est une marque américaine d’enceintes audios traditionnelles qui fête ses 75 ans d’existence cette année. Elle a été fondée en 1946 à Hope dans l’Arkansas par l’ingénieur et géophysicien Paul Wilbur Klipsch. Et ce qui est sympa, c’est qu’elle a su se réinventer tout en restant fidèle aux valeurs de son fondateur. Même si le siège social de l’entreprise s’est installé à Indianapolis alors que l’usine est restée à Hope.

Actuellement, KLIPSCH couvre quasiment tous les secteurs dans lequel des systèmes sons sont impliqués. Des home cinéma aux casques connectés en passant par des enceintes extérieures, des barres de son HIFI, des enceintes actives et j’en passe !

Qui était Paul Klipsch ses idées et sa vision de l’audio ?

Paul Klipsch, à la base, c’est un ingénieur et un des pionniers de l’audio haute-fidélité.

Il est connu, entre autres, pour avoir inventé et développé les haut-parleurs à pavillon à haut rendement. Dans l’époque d’après-guerre, la frénésie de vivre incitait les gens à aller dans les bars et les clubs pour consommer de la musique en masse ! C’était LE divertissement incontournable. Paul voulait ramener l’émotion des concerts dans son salon pour profiter d’une qualité optimale afin d’écouter sa musique. 

C’est à ce moment-là qu’il créa la Klipschorn !

LES TEMPS FORTS

1946

Là où tout a commencé...

En 75 ans d’existence, il s’en passe des choses mais 1946 reste LA date clé ! 

Même si Paul a commencé à travailler en 1932-1933 sur ses enceintes, cette année marque l’aboutissement de ses recherches. Il démissionna de son job de géophysicien, créa sa société et présenta au monde sa première enceinte. 

C’est vraiment un moment important dans notre histoire.

1977

La reconnaissance des pairs

C’est l’année où Paul Klipsch reçoit la deuxième plus haute distinction de l’Audio Engineering Society aux USA. L’A.E.S, c’est une société de savants, de professionnels et de chercheurs d’envergure mondiale très prestigieuse ! Cette médaille d’argent récompense ses contributions à la conception de haut-parleurs et à la mesure de la distorsion. C’est une date importante pour la marque puisqu’il rentre dans le cercle très fermé des gens qui ont compté dans l’histoire du son et de l’audio.

C’est une fierté pour nous !

2018

A la conquête de nouveaux marchés !

A ce moment-là, nous sommes rentrés sur des marchés comme l’ultra-portable qui sont assez loin de la marque KLIPSCH. A l’origine, nous faisons des haut-parleurs traditionnels avec un vrai savoir-faire et une vraie identité. C’était un challenge pour nous de migrer vers de nouvelles technologies qui étaient assez loin de notre ADN d’origine.

Avec du recul, 2018 est LA date qui marque une étape importante entre notre naissance en 1946 avec la Klipschorn et les enceintes Bluetooth et casques connectés True Wireless. 

Tout l’enjeu est à présent de rester fidèle à l’héritage de Paul !

 

ÉTHIQUE

 Tu as rapidement évoqué les valeurs et les engagements de Paul KLIPSCH. Quels sont-ils et qu’est-ce qui a changé en 75 ans d’existences dans la philosophie de l’entreprise ?

"NO BULLSHIT !"

PAUL WILBUR KLIPSCH

Enormément d’éléments ont changé entre temps mais les valeurs de Paul sont restées les mêmes. C’était quelqu’un d’intransigeant, de complètement excentrique mais passionné par le son et les produits essentiels, bien-fait et sans fioritures.

Cet esprit, nous le retrouvons encore aujourd’hui dans le design des produits où l’on reste fidèle aux premières enceintes. Par exemple, notre gamme Héritage regroupe des modèles qui sont développés entièrement aux USA à Hope dans l’Arkansas. De plus, ils sont fabriqués à la main dans des vieux bois bruts très vintage.

Tout cela pour dire que l’héritage du fondateur, son identité et sa marque perdurent encore aujourd’hui ! Même si nous avons dû nous tourner vers de nouvelles technos pour s’adapter aux marchés en restant fidèles à nous-mêmes.

PRODUIT

Quel est le produit qui vous a fait connaitre au grand public ?

Impossible de ne pas citer une de nos enceintes les plus mythiques : La Klipschorn.

Tout y est emblématique ! Du haut-parleur pavillon qui a fait le succès et la réputation de la qualité sonore KLIPSCH, à l’ossature en bois parfaitement travaillée sans oublier l’architecture intérieure faite pour optimiser la circulation du son ! 

Elle était présente en 1946 et reste encore aujourd’hui un incontournable de la marque !

Quel produit phare ?

Je dirais… la HERESY !

Elle fait partie de la gamme Héritage qui reste à mes yeux l’emblème de la marque. C’est typiquement une enceinte petite, compacte mais avec une forte puissance qui va se développer en masse aux USA en 1957. 

De plus, une attention particulière est mise sur la fabrication. Chaque paire d’enceinte est faite dans le même bois. L’idée c’est de faire correspondre le dessin du bois d’une enceinte à l’autre pour garder une cohérence visuelle.

« Mais tu ne peux pas présenter ça, c’est une hérésie ! C’est trop petit par rapport à la Klipschorn ! »

Pour la petite histoire, HERESY a été développée par des ingénieurs de chez KLIPSCH. Un jour, un d’entre eux discutait à l’un de ses amis. En lui présentant le produit, son acolyte lui dit : « Mais tu ne peux pas présenter ça, c’est une hérésie ! (HERESY signifiant hérésie en français N.D.R.L) C’est trop petit par rapport à la Klipschorn ! ». Et c’est suite à cette remarque que le nom fut trouvé ! 

Avec le recul d’aujourd’hui, la HERESY est totalement dans l’ADN de KLIPSCH. Elle constitut l’entrée de gamme de la gamme Héritage et permet à tout un chacun d’avoir un modèle emblématique chez soi.

Quelle est ta pépite ?

J’en ai 2 ! 

La première, c’est la CORNWALL qui fait partie de la gamme Héritage.

Pourquoi ? Parce que ce modèle a une restitution, une ouverture sonore, une présence et un rendement extraordinaire ! C’est une des enceintes les plus magiques que j’ai jamais testés. Lorsque tu fermes les yeux, tu as l’impression d’être au milieu de la foule en plein concert. 

C’est une expérience sonore et musicale incroyable.

Ma deuxième pépite, c’est la FIVE.

Elle fait partie des enceintes actives que l’on développe chez KLIPSCH. C’est un mix une enceinte traditionnelle et une enceinte Bluetooth. La FIVE possède tous les avantages des modèles stéréo type HIFI avec l’électronique et l’amplification intégrés dans l’enceinte. De plus, elle est facile d’utilisation, peu encombrante avec moins de connectique ! Elle garde une belle qualité audio pour un produit qui est positionné en dessous de 1000€.

C’est vraiment un produit canon !

TECHNO' ET FABRICATION

Quel est le savoir-faire de KLIPSCH selon toi ?

C’est principalement le temps passé dans les salles d’écoute à modifier et ajuster sans cesse les paramètres ! 

Ce travail minutieux à partir duquel nous faisons évoluer la forme de l’enceinte, la caisse de résonnance mais aussi les matériaux utilisés comme les drivers par exemple. Ce savoir-faire nous permet de rester très présent sur tous les marchés tout en restant fidèle à nos origines. 

Ensuite, nous tentons au quotidien de faire évoluer nos modèles, de garder toute la maitrise et le savoir-faire acquis durant les 75 dernières années pour le faire fructifier petit à petit. 

Et tout ceci commence dans les salles blanches.

Tous vos produits sont-ils fabriqués à la main ?

Aujourd’hui des enceintes Bluetooth à 249€ et 349€ sont plutôt faites en Asie comme 99,99% des marques concurrentes. En revanche, nous maintenons la fabrication artisanale d’enceintes « plus haut de gamme ».

ESTHÉTIQUE

A quoi reconnait-on un produit KLIPSCH au premier coup d’œil ?

Pour moi, il y a 3 éléments qui entrent en ligne de compte…

Le "Horn"

C’est un cône de dispersion que l’on retrouve sur l’ensemble des enceintes de la marque, y compris chez la Five. 

Son architecture et sa forme lui donnent la capacité d’ouvrir le son et de restituer le morceau écouté avec une sonorité très ouverte et très live. 

C’est la signature Klipsch par excellence !

Les haut-parleurs couleur cuivre

Plus que l’aspect esthétique, ils donnent une qualité du son différente qui va conférer une signature sonore bien spécifique à Klipsch avec des basses qui sont très franches et très rapides.

Le bois Walnut

Avec leurs teintes claires, ils amènent cette connotation un peu vintage qui fait référence aux origines de la marque sur chacun de nos modèles !

OBJECTIFS ET DEVELOPPEMENT

Quels sont vos objectifs de développement pour les prochaines années ?

Alors… nous souhaitons maintenir notre très haute position sur le marché de l’enceinte traditionnelle sur les 3 prochaines années à venir. C’est un très gros marché où il y a beaucoup de compétition et il faut qu’on reste dynamique sur cette question-là. Ensuite, un des axes forts, c’est le casque True Wireless, le développement des enceintes Bluetooth et des nouvelles technologies. 

Enfin, il reste deux autres très gros chantiers : le développement des enceintes actives et des barres de son. Ce sont des domaines où KLIPSCH est assez peu présent malgré notre gamme de produits home-cinéma. Ils seront donc un fort enjeu de développement dans les années à venir.

Après, il y a aussi un autre projet : le « Jamo Reborn ». Cela concerne une marque du groupe dont KLIPSCH fait partie : Jamo. Elle fabrique des enceintes audios made in Danemark pour laquelle nous avons un très gros plan d’investissement. L’idée, c’est de la faire revivre tout en restant fidèle à son ADN d’origine.

La transition au sans-fil et à la réduction de bruit n’a pas été trop compliquée ?

Pour être tout à fait franc, pas vraiment ! C’est le fruit d’une lente évolution qui nous a mené à cela. En 75 ans, nous avons eu le temps de nous mettre au goût du jour, d’apprendre, de regarder, de tester, de développer… De fait, le sans-fil était la suite logique !

Après…  La transition s’est étirée en longueur et cela a été difficile de s’adapter. Mais au final, nous y sommes arrivés !

Quelles parts de marché l'audio sans-fil représente-t-il pour KLIPSCH France ?

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Cela représente une partie encore minoritaire mais qui est en forte croissance ces dernières années !

Ce marché nous paraît indispensable pour faire connaître la marque à de nouveaux publics et explorer de nouvelles technologies. Toutefois, nous nous adressons aussi à des secteurs comme l’outdoor et le cinéma qui sont des marchés très volumiques. Le Wireless reste encore minoritaire sur notre production totale. 

En revanche, cette catégorie prend chaque année, de plus en plus de place au sein de l’entreprise !

Aujourd’hui, les habitudes de consommations changent vers des objets plus durables et respectueux de l’environnement. Comment KLIPSCH s’engage-t-il dans cette tendance ? Y a-t-il une politique en interne qui vise à soutenir la durabilité des produits ?

L’axe principal de notre engagement et de notre philosophie, c’est la longévité de nos produits. Nous fabriquons des systèmes audios de qualité qui durent très longtemps pour sortir peu à peu de cette consommation de masse. 

Nous partons du principe qu’on peut optimiser les matériaux de nos enceintes pour qu’elles puissent durer le plus longtemps possible. Cela évite de les changer tous les quatre matins ! Le produit que vous achetez va pouvoir durer 15 ans et fonctionnera toujours. Nous sommes typiquement sur des univers audios où l’on pollue très peu parce qu’on utilise du bois. 

En plus, nous reversons une partie de notre chiffre d’affaire à des associations qui replantent du bois un peu partout dans le monde. 

Voici une photo de paire d’enceintes La Scala de la gamme Héritage.

LES 3 DERNIÈRES QUESTIONS

Si tu devais choisir un produit Klipsch sur Les-Allies.com, lequel serait-il ?

Et bien, pour moi y en a 2 !

La THREE

Je pense aux personnes qui veulent une petite enceinte Bluetooth, peu encombrante mais avec du gros son. Je conseille la THREE qui est un petit modèle compact avec un volume sonore qui est bluffant de chez bluffant. 

C’est vraiment un produit à découvrir !

A retrouver ici !

La FIVE

Ensuite, impossible pour moi de ne pas mentionner la FIVE !

On a toute la technologie et l’amplification incluses dans cette enceinte. Le tout avec une qualité et un rendu sonore juste magnifique pour moins de 1000€ !

Pour découvrir la paire d’enceintes, c’est juste ici !

Et s’il y a une marque ou un produit sur les-allies.com que tu conseillerais EN DEHORS de KLIPSCH ?

C’est Tonton & Fils parce que je suis fan de ce qu’il fait ! Et d’ailleurs…

 Une petite "exclu" à nous annoncer ?

… Pour les 75 ans de la marque, nous organisons toute une série de créations uniques. 

L’une d’entre elles est un blouson vintage après-guerre typé farmer américain. C’est un modèle court que nous comptons sortir en série limitée à 75 exemplaires. Il comprendra un historique dans la doublure intérieure et une signature très discrète qui fait référence aux origines de la marque devant. 

C’est un blouson magnifique fait par … Tonton&Fils ! Il est actuellement en production et arrive très bientôt !

Merci à Fabien De Brem de nous avoir accordé cette interview exclusive ! Si vous souhaitez découvrir tout l’univers KLIPSCH, c’est ici !

Si vous aimez les interviews, n’hésitez pas à aller jeter un coup d’oeil à celle de Vince Perraud !

J’espère que cet article vous a plu ! Je vous donne rendez-vous dans un prochain article !

D’ici là, n’oubliez pas qu’avec LES ALLIES, vous êtes en bonne compagnie !

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